Το Ρέθυμνο...

είναι η πρωτεύουσα του νομού Ρεθύμνης και βρίσκεται ανάμεσα στις δύο μεγαλύτερες πόλεις του νησιού, στο Ηράκλειο που είναι ανατολικά (80 χμ) και στα Χανιά που είναι δυτικά (60 χμ). Το Ρέθυμνο κείται στη βόρεια ακτή, στα ανατολικά του υπάρχει μία από τις μεγαλύτερες αμμουδιές της Κρήτης (12 χμ) και δυτικά μία βραχώδη παραλία που μετά από 10 χ. καταλήγει και αυτή σε μία αμμουδιά πολλών χιλιομέτρων. Η πόλη είναι το διοικητικό και συγκοινωνιακό κέντρο του νομού και έχει περίπου 30.000 κατοίκους.

Ιστορία...

Υπάρχουν ενδείξεις ότι το Ρέθυμνο έχει χτιστεί πάνω στην αρχαία Ρίθυμνα, πόλη που άνθησε κατά τα μυκηναϊκά χρόνια (8ος αι. π.Χ.). Τον 3ο αι. μ.Χ., για άγνωστους λόγους, έχασε την σπουδαιότητά της και αναφέρεται μόνο ως ένα μεγάλο χωριό. Ωστόσο η Ρίθυμνα διατήρησε την αυτονομία και ανεξαρτησία της, όπως μαρτυρούν τα νομίσματα της πόλης τα οποία, ως ελεύθερη πόλη συνέχισε να εκδίδει. Κατά την βυζαντινή περίοδο η πόλη συνέχισε να κατοικείται και τμήματα ρωμαϊκών και βυζαντινών μωσαϊκών έχουν βρεθεί. Το Ρέθυμνο κατέστη πόλη κατά την ενετική κατοχή. Οι Ενετοί χρειάζονταν ένα ενδιάμεσο λιμάνι για τις επιχειρήσεις τους με πλοία που ταξίδευαν από τα Χανιά στο Ηράκλειο. Χρειάζονταν επίσης ένα διαχειριστικό κέντρο και έτσι το Ρέθυμνο εξελίχθηκε στην τρίτη μεγαλύτερη πόλη στην Κρήτη και σε σημαντικό πολιτιστικό κέντρο. Το Ρέθυμνο καταστράφηκε το 1567 όταν αλγερινοί πειρατές το κατέκτησαν, το λεηλάτησαν και το έκαψαν. ΟιΟθωμανοίΤούρκοικυρίευσαντηνπόλητο 1646. Τα χρόνια της οθωμανικής καταοχής το Ρέθυμνο περιέπεσε σε παρακμή, όπως και οι άλλες πόλεις της Κρήτης. Ο αγώνας για ελευθερία ήταν συνεχής και οι κάτοικοι της πόλης έπαιραν ενεργό μέρος στις επαναστάσεις, πολλοί δε εκτελέστηκαν. Το 1897 την πόλη κατέλαβε ο ρωσικός στρατός και την κράτησε μέχρι το 1909. Το 1913 το Ρέθυμνο, όπως και η υπόλοιπη Κρήτη, κατέστη μέρος της Ελλάδος.

Κατά την γερμανοκατοχή, οι Ρεθεμνιώτες έλαβαν ενεργό μέρος στην αντίσταση κατά του φασισμού. Τα τελευταία 25 χρόνια το Ρέθυμνο γνώρισε σημαντική οικονομική ανάπτυξη χάρη στον τουρισμό αλλά και πολιτιστική ανάπτυξη χάρη στο Πανεπιστήμιο Κρήτης.
 

Σήμερα...

Το Ρέθυμνο είναι ένα γοητευτικό μίγμα νεωτερισμού και παλαιάς αριστοκρατίας. Η πόλη διατηρεί την παλαιϊνή αριστοκρατική της εμφάνιση, με τα κτήριά της να χρονολογούνται από τον 16ο αι., τις στεγασμένες εισόδους, τις πέτρινες σκάλες, το μνημεία του ελληνο-ρωμαϊκού παρελθόντος της, το μικρό ενετικό λιμάνι και τα στενά δρομάκια της.

Διαθέτει αξιόλογες τουριστικές υποδομές και υπερηφανεύεται για την πολιτιστική του δραστηριότητα και την θέση του στη γενικότερη πολιτιστική ζωή του νησιού.